Telescópio James Webb Faz Magníficas Imagens da Galáxia Grande Nuvem de Magalhães/Astro Inteligente


Todos os quatro instrumentos científicos do Telescópio Espacial James Webb da NASA alcançaram "alinhamento perfeito" antes da estreia oficial do telescópio neste verão, disseram funcionários do projeto em uma teleconferência na segunda-feira (9 de maio).

"Estou muito feliz em informar que o alinhamento do telescópio foi concluído com um desempenho ainda melhor do que havíamos previsto", disse Michael McElwain, cientista do projeto do Telescópio Espacial James Webb no Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, de acordo com a CBS News .

"Basicamente atingimos um alinhamento perfeito do telescópio. Não há nenhum ajuste na ótica do telescópio que faria melhorias materiais em nosso desempenho científico."

Para ilustrar a prontidão do telescópio, a NASA compartilhou uma imagem teaser tirada pelo Mid-Infrared Instrument da Webb, ou MIRI. A nova imagem mostra uma comparação lado a lado de observações de uma galáxia próxima feitas por Webb, versus observações da mesma galáxia feitas anteriormente pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA, agora aposentado.

Enquanto a imagem do Spitzer mostra um borrão de sete ou mais estrelas próximas localizadas na Grande Nuvem de Magalhães (uma galáxia satélite que orbita a Via Láctea ), a imagem Webb da mesma região captura as estrelas em primeiro plano em detalhes nítidos, compensadas por nuvens finas de gás interestelar e centenas de estrelas e galáxias de fundo, capturadas no que a NASA chama de "detalhes sem precedentes".

Com seus instrumentos alinhados, o telescópio Webb aguarda uma calibração final dos instrumentos antes de começar oficialmente a estudar estrelas distantes no final deste verão, disse a NASA.

Em julho, o telescópio compartilhará seu primeiro conjunto de imagens científicas, visando galáxias e objetos que "destacam todos os temas das ciências Webb ... desde o início do Universo , galáxias ao longo do tempo, o ciclo de vida das estrelas e outros mundos. ”, disse Klaus Pontoppidan, cientista do projeto Webb no Space Telescope Science Institute em Baltimore, na entrevista coletiva.

A NASA lançou o telescópio Webb de US$ 10 bilhões em 25 de dezembro de 2021, enviando o telescópio em uma jornada de 1,5 milhão de quilômetros até sua posição final no céu. O telescópio é composto por 18 segmentos de espelho hexagonais, encaixados em um grande espelho de 6,4 m de largura.

O design permitiu que o sistema de espelhos do telescópio fosse dobrado dentro de um foguete no lançamento – ao contrário do antecessor de Webb, o Telescópio Espacial Hubble, que tem apenas um espelho primário que mede cerca de 2,4 m de diâmetro, informou a Live Science anteriormente.

Os cientistas prevêem que o Webb será capaz de visualizar objetos distantes até 100 vezes mais fracos para o Telescópio Espacial Hubble ver.

O telescópio foi projetado para observar a luz fraca das primeiras estrelas do Universo, datadas de cerca de 13,8 bilhões de anos atrás – apenas milhões de anos após o Big Bang.


Este artigo foi publicado originalmente em inglês pela plataforma "Live Science". Clique aqui para ler a matéria original.

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